Joyaux au Moyen Âge: les Vikings

Lorsque nous parlons de Vikings, nous parlons d'hommes et de femmes de Scandinavie qui, entre la fin du VIIIe et le début du XIe siècle, ont fait des raids et des échanges dans de nombreuses régions du monde occidental, mais aussi de l'Est.
À bord de leurs navires, je drakkar, les Vikings sont partis pour de nombreuses destinations: en Europe ils sont arrivés sur les îles britanniques, en France, dans les îles Shetland, dans les îles Orcades, dans celles de Fær Øer, en Islande et dans de nombreux autres royaumes du monde européen; mais ils allèrent aussi plus à l'est, jusqu'à la Russie et à Constantinople, ainsi que plus au sud, jusqu'à l'Afrique. Mais le voyage le plus surprenant qu'ils ont fait est celui qui les a conduits sur les côtes américaines, à Terre-Neuve. 

Ferdinand Leeke, "Viking Raid", 1901
Image 1: Ferdinand Leeke, "Viking Raid", 1901

On le sait, les bijoux sont constitués de métaux comme le bronze, l'argent, l'or, les pierres précieuses et les pierres précieuses, mais aussi de matériaux plus simples, comme le bois ou le verre.
Les Vikings, pillards et commerçants, disposaient d'une multitude de possibilités pour entrer en possession de ces matières premières, donc utiles, ainsi que pour d'autres événements, pour la production de bijoux.
Les Scandinaves ont pu utiliser ces produits pour la production de bijoux précieux et d'articles de luxe à la fois dans les colonies créées en dehors de la Scandinavie (en particulier dans les îles britanniques), mais aussi dans la mère patrie.
Pour comprendre l'importance de ces événements pour la production de bijoux vikings, il suffit de penser aux innombrables raids que les Vikings ont organisés et menés dans les monastères du monde européen qui, bien qu'apparemment indifférents à ces pillards, étaient en réalité le foyer de grands trésors du monde religieux. L'un des premiers et des plus célèbres de ces raids est celui qui a eu lieu le 8 juin 793 après JC, dans l'abbaye anglaise de Lindisfarne, située sur l'île du même nom: ici, les Vikings ont rassemblé un joli butin, y compris des objets religieux. en or, argent et autres métaux et pierres précieuses.
Le pillage était évidemment également commis contre des villes entières, comme celui qui a eu lieu à Nantes en juin 843, qui a permis aux assaillants de s'emparer de délicieux butins.
Mais ces hommes et ces femmes ont pu s'enrichir et posséder des matières premières et des métaux précieux également par des moyens moins violents et plus légaux: il s'agit d'activités commerciales, dans lesquelles, comme mentionné, les Vikings étaient particulièrement qualifiés et qualifiés, grâce à leurs compétences. la navigation, qui les a amenés sur les marchés les plus florissants et les plus riches du monde (comme ceux de l'Est), mais aussi grâce aux bases commerciales présentes dans la mère patrie.

Vue du monastère de Lindisfarne, situé sur l'île du même nom
Image 2: Vue du monastère de Lindisfarne, situé sur l'île du même nom

Une autre caractéristique importante à souligner, typique du monde viking, est celle concernant l'histoire religieuse de ces peuples: il est clair que même dans les bijoux on voit une représentation et un témoignage de la religion de ce peuple, le nordique, trouvant ainsi de nombreux symboles et images de leurs dieux et de tout ce qui appartenait à leur monde; mais, au cours du XIe siècle, commença un processus définitif d'assimilation à la religion chrétienne de tout l'univers scandinave, qui eut donc des conséquences importantes aussi sur l'apparence de leurs bijoux: à partir de ce moment, en effet, les éléments chrétiens commencèrent à apparaissent de plus en plus, remplaçant progressivement les païens.

La plupart des joyaux de l'ère viking proviennent de sources archéologiques: fouilles de sites urbains, centres commerciaux dans le monde scandinave, découvertes aléatoires d'objets vikings dans d'autres régions du monde ou d'objets réémergés de l'eau, mais surtout les découvertes faites dans les tombes, ce sont nos sources les plus importantes pour ce type de découvertes.

La production de ces objets était principalement basée sur des matériaux plus durables, tels que les métaux (précieux et autres), l'ambre, le verre, mais aussi le bois, l'ivoire (dans ce cas provenant de défenses de morse) et les os.
Le bois était sans aucun doute la matière première de choix des artistes vikings, étant relativement facile à sculpter, bon marché et également abondant dans le nord de l'Europe.
Quant au métal, c'est le matériau dont sont constitués la plupart des bijoux trouvés, les études sont donc principalement basées sur ce type de matériau.
Les matériaux principalement utilisés pour les bijoux vikings étaient cependant le bronze ou l'argent, ce dernier parfois doré; cependant, des bijoux importants et somptueux ont également été trouvés entièrement en or, en pièces uniques ou en ensembles, appartenant probablement aux figures les plus riches et les plus importantes du monde scandinave.


Image 3: Boucles en or 

Les bijoux étaient portés à la fois par des hommes et des femmes, de tous les groupes sociaux; ils portaient des broches, des colliers, des bagues, des bracelets et des colliers. Ces objets avaient évidemment une fonction ornementale et pratique (comme les broches, qui servaient à arrêter les vêtements), mais ils pouvaient aussi indiquer l'état de bien-être de ces personnes. De plus, il y avait des pièces qui avaient une valeur symbolique particulière, comme tous ces bijoux qui portaient une représentation religieuse (exemple plus immédiat le marteau de Thor).
Comme mentionné, les bijoux étaient utilisés aussi bien par les hommes que par les femmes, bien qu'il y ait eu quelques différences, dans le type de bijoux mais aussi dans les styles.
Les femmes mariées ont attaché leurs surcoats près de leurs épaules avec une paire de grandes broches assorties (les savants modernes appellent aujourd'hui ces broches "broches tortues", en raison de leur forme bombée). La forme et le style de ces broches particulières variaient d'une région à l'autre, mais de nombreux artisans utilisaient le chantournage. Entre ces deux broches, très souvent, les femmes glissaient des chaînes ou des cordons de perles, ou des ornements suspendus.


Image 4: Exemple de "broches tortues" 

Les hommes portaient des bagues, des bracelets et des colliers, et fermaient leurs manteaux avec des fibules ou, souvent, avec des broches particulières et longues.
Quant aux décorations, les bijoux vikings étaient ornés de dessins géométriques, de bandes entrelacées, de figures et de têtes d'animaux et de bêtes, d'éléments et de symboles religieux, mais aussi de représentations du monde quotidien.