Joyaux au Moyen Âge: les Lombards

Lorsque nous parlons du Moyen Âge, nous nous référons à une période qui, conventionnellement, commence avec la chute de l'Empire romain d'Occident, qui a eu lieu en 476 après JC (après la défection de Romulus Augustus par le général barbare Odoacer) et sa fin en 1492, avec la découverte du continent américain (le soi-disant "Nouveau Monde"), qui a plutôt donné naissance à l'ère moderne.

Image 1: Solidus de Romulus Augustus, célébrant les victoires militaires de l'Auguste
Image 1: Solidus de Romulus Augustus, célébrant les victoires militaires de l'Auguste

La fin de l'Empire romain d'Occident a donc conduit au début d'une partie nouvelle et sans précédent de l'histoire, caractérisée par la rencontre (presque jamais pacifique), et l'union ultérieure, du monde romain avec le monde barbare: dans cette période il avait en fait eu commence la période des prétendues «invasions barbares», qui ont eu lieu dans les territoires de l'Empire romain; ce sont des phénomènes qui existent déjà depuis longtemps, mais ce n'est qu'à cette étape de l'histoire qu'ils se sont intensifiés jusqu'à atteindre leur apogée.
Toute cette série d'événements et de développements, il est clair qu'elle a conduit à de nombreux changements et transformations; il est facile de penser à des changements concernant la société, la politique, la religion, l'économie, etc. mais, peut-être, il est moins immédiat de penser à des transformations concernant également des éléments utilisés par une partie de la population, la plus riche; accessoires qui pourraient embellir l'apparence d'une personne, mais pas seulement, agir également comme des indicateurs sociaux, et comme des outils utiles pour représenter et envoyer des messages (appartenance à un groupe politique, à une famille spécifique, fidélité à un roi, à un gentleman, leurs croyances religieuses, etc.): parlons des bijoux.
L'intégration entre le monde romain et le monde barbare a donc eu aussi des conséquences pour ces objets précieux, dont l'usage (au moins des plus précieux et des plus chers) était limité à une toute petite partie de la société: rois, épouses de rois, ducs, comtes, ecclésiastiques du les rangs supérieurs, en particulier les laïcs aisés, etc.

C'est précisément à l'époque des règnes romano-barbares que la production de bijoux a atteint ses meilleurs résultats: ce succès n'est venu qu'avec le compromis né entre l'art primitif des barbares et les courants classique et byzantin, une union qui a conduit à une série d'innovations importantes et inévitables.
Le résultat obtenu dans ce domaine par les Lombards est particulièrement intéressant pour la région italienne: cette population, originaire de Pannonie, s'est installée en Italie vers la fin du VIe siècle après JC (568 après JC - année de la première invasion lombarde sur le territoire italien ); étant un peuple nomade, ils avaient une tradition riche et sophistiquée dans la production de ces produits de luxe.

Image 2: L'Italie lombarde entre le VIe et le VIIIe siècle après JC
Image 2: L'Italie lombarde entre le VIe et le VIIIe siècle après JC 

Même avant la descente en Italie, la principale expression artistique des Lombards était liée à l'art de l'orfèvrerie, et elle mêle les traditions germaniques d'origine aux influences romaines tardives. Ces derniers ont été acquis suite à leur installation dans la province romaine de Pannonie (qui a eu lieu vers la fin du XNUMXème siècle après JC), où ils ont trouvé une alliance fructueuse avec les Romains, et auprès desquels ils ont également pu acquérir des connaissances importantes sur la art de la fabrication de bijoux.
Les croix en feuille d'or en relief remontent à la période de la colonie italienne, utilisées comme applications sur des vêtements qui, dans les exemples les plus anciens, présentent des figures d'animaux stylisées mais reconnaissables, tandis que plus tard, elles se caractérisent par des décorations végétales particulièrement complexes et complexes. , recoupé par des figures zoomorphes.

Image 3: Croix en relief dans une feuille d'or lombarde, Musée archéologique civique de Bergame (Auteur: Giorces)
Image 3: Croix en relief dans une feuille d'or lombarde, Musée archéologique civique de Bergame (Auteur: Giorces) 

Au VIIe siècle, parallèlement à l'intensification de la christianisation des Lombards, les croix se substituent de plus en plus aux bractates d'origine germanique, largement répandues sous forme d'amulettes. Les croix qui les ont ensuite remplacées ont conservé la même valeur propitiatoire, ainsi que la dévotion chrétienne. Malgré cela, il est encore possible de constater un certain maintien d'éléments ornementaux anciens issus de la mythologie païenne (signe du passage du paganisme au christianisme).
Au XNUMXème siècle, la production de croix en feuille d'or gaufrées se poursuit, auxquelles s'ajoutent les premiers exemplaires de monnaie et quelques anneaux de sceau, avec des formes de têtes humaines et des lettres latines.
Les autres types de bijoux travaillés sont les boucles d'oreilles, les joints de gaine en feuille d'or travaillés dans la journée scramasax (l'épée lombarde typique, courte et droite avec un seul tranchant), des sceaux de selle, des plaques de reliure et des reliquaires.

Image 4: Boucles d'oreilles pendantes, XNUMXe siècle après JC, Rome, Musée National du Haut Moyen Âge
Image 4: Boucles d'oreilles pendantes, XNUMXe siècle après JC, Rome, Musée National du Haut Moyen Âge

La domination du peuple lombard dans la péninsule italienne a pris fin avec l'arrivée des Francs, dirigés par le roi Charlemagne (alors pas encore empereur), en 774 après JC: tout le nord de l'Italie a été conquis, ainsi qu'une grande partie du centre et de la le sud de l'Italie (il faut en effet exclure certains territoires restés aux mains des Lombards et les territoires appartenant à l'Église), et le royaume lombard est devenu partie intégrante du royaume des Francs, depuis lors, sous la direction du grand Charlemagne, de là à bientôt le premier empereur après l'époque romaine.